七夕の由来とは?お願い事の色は?五色の短冊の色のそれぞれの意味を解説!

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短冊にも色があり願い事の種類によって、短冊の色を選んでみましょう

そのまえに、七夕の由来についてみていきましょう

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七夕伝説と七夕の起源

彦星と織姫の伝説

七夕の織姫と彦星のお話は、中国で生まれた伝説です

こと座のベガ(織姫)とわし座のアルタイル(彦星)が、天の川を挟んで美しく輝きを放つ夜空を見上げ、切なくも素敵な七夕のお話を考えたのですね

このベガとアルタイルがもっとも美しく輝くのが7月7日(旧暦:2020年だと8月25日)なのだそうです

この日を1年に1度の許された逢瀬と紡いだ物語、七夕はロマンチックですね

1年に1度だけ会うことを許された織姫と彦星は、今年の七夕も幸せな日を過ごせていますでしょうか…

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七夕を『たなばた』と読むのはなぜ?

今度は日本のお話になりますが、まだ、仏教が伝わる以前、禊(みそぎ:けがれを落とす)の行事として『棚機(たなばた)』という神事が行われていたのだそうです

この神事は、棚機女(たなばたつめ)と呼ばれる乙女が、神様に捧げる着物を織って棚にそなえ、秋の豊作を祈り、人々のけがれをはらうものでした

そのときに使われた織り機が「棚機」(たなばた)」といい、これが現在の七夕「たなばた」の読みの起源だといわれています

これもまた、神秘的で素敵なお話です

七夕には、綺麗なおろしたての服を着て、穢れをはらって身を清めるのもいいですね

お願い事をするのはなぜ?

さて、また中国のお話にもどりますが、中国には、乞巧奠(きこうでん)と呼ばれる宮中行事がありました

織物の上手な織姫にあやかるため、7日の夜に針や糸をお供えし、織物や縫物の上達を祈願していました

やがて、この行事が日本に伝わります

さて、日本は平安時代、日本の宮中ではきらびやかで優美な国風文化がうまれていました

七夕の原型もこの時代にできます

中国から伝わった乞巧奠(きこうでん)を、日本の宮中でも行っていたのです

ここでも織姫にあやかり、着物などのお供えものをして、裁縫や芸事の上達をねがいました

このとき、日本独自の風習が生まれます

里芋の葉にたまった夜露を『天の川のしずく』と考え、それに墨をとき、梶の葉に和歌で願い事を詠んだのだといいます

平安時代の優美な風習が七夕のはじまりだったのですね

そして時代がすすみ、江戸時代になって庶民も七夕を楽しむようになります

この時代になって、現代の笹竹に願い事を書いた短冊をつるす七夕となりました

江戸時代からつづく五節句のひとつとなったのです

これからも、大切な風習として続くといいですね

余談ですが、平安時代の梶の葉も笹竹も、日本ではとても神聖なものとして扱われていました

竹の空洞には、神様が住むともいわれるので、やはり短冊は笹の葉につるしたいですね

そういえば、かぐや姫も竹から生まれたのでしたね

さて、この短冊にも、色がありますよね

七夕の歌にある五色の短冊のことです

この短冊の色にも意味があるのです

色によって、書く願い事をかえてみましょう

中国の陰陽五行には、万物は水、金、土、火、木の五つの要素からなりたつという考え方があります

短冊の五色は、この五つの要素から下記の色にあたります

黒:五行にいう水(紫が使われることも)  『智』学業の向上

白:五行にいう金  『義』義務や決まりごとを守る

黄:五行にいう土  『信』信頼、友情を大切にする

赤:五行にいう火  『礼』親や祖先への感謝

青:五行にいう木  『仁』徳を積み、人間力を高める

願い事を書く短冊の色は、願いの内容で選ぶといいですね

では、7月7日の七夕、おもいのままに素敵な七夕をお過ごしください

☆うさぎのるるより☆

  1. 中国からきたのですね…!!!

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